Martínez maakt zijn EK-selectie bekend

17 mei 2021

Zaterdag 12 juni staat bij de echte liefhebbers al wekenlang in de agenda gemarkeerd. Om 21.00 uur is dan de aftrap van eerste duel dat de Rode Duivels tijdens het Europees Kampioenschap spelen. Maar voordat we ons kunnen verheugen op een mooi toernooi en een hopelijk indrukwekkende prestatie van ons elftal, moeten er nog een aantal praktische zaken geregeld worden. Te beginnen bij de bekendmaking van de voorlopige EK-selectie. Maandag 17 mei was het zover. Rond het middaguur maakte Roberto Martínez de 26 namen bekend van de spelers die zich mogen voorbereiden op het kampioenschap. De lijst leverde enkele kleine verrassingen op, maar over het algemeen was de selectie van de bondscoach redelijk voorspelbaar.

Martínez kiest direct voor een EK-groep van 26 spelers

Over een kleine maand zijn alle ogen gericht op de 26 Rode Duivels die België naar de overwinning moeten leiden. Normaal gesproken begint de bondscoach in dit stadium met een extra ruime selectie, waarna op een later moment de definitieve beslissing valt. Dit keer heeft Martínez ervoor gekozen om direct naar de complete EK-groep van 26 spelers te selecteren. Om toch nog wat te kunnen schuiven, is er ook een groep gecreëerd met 11 reservespelers. Mocht er onverhoopt iets gebeuren, dan is er dus ruimte om te corrigeren. Al moeten die aanpassingen wel voor 1 juni zijn doorgevoerd, want op die datum wil de UEFA alle definitieve spelerslijsten binnen hebben.

De verdediging is goed op orde met deze ijzersterke selectie

Als er één moment is waarop het moet gebeuren, dan is het wel tijdens het EK van 2021. Er zijn maar weinig jaren geweest waarin ons land zó sterk was als nu. Dat schept alvast verwachtingen wanneer het uitgestelde EK dan eindelijk van start gaat! Of België voor het eerst in de geschiedenis Europees kampioen kan worden? Met al die sterke voetballanden is dit een lastige vraag om te beantwoorden, maar het is zeker dat we een ijzersterke selectie hebben. Bij de bekendmaking van de voorlopige EK-selectie kwamen ook alle grote namen van dit moment voorbij.

Voor de positie van eerste keeper kon Roberto Martínez maar één naam selecteren: Thibaut Courtois. Ook Club Brugge-doelman Simon Mignolet maakt kans op de nodige EK-minuten. Als derde keeper gaat niet Koen Casteels mee, maar Matz Sels. Voor velen was dit een kleine verrassing, al kon de bondscoach eigenlijk geen andere keuze maken. Casteels wacht na het competitieseizoen een operatie waardoor EK-deelname gewoon niet mogelijk is. Courtois, Mignolet en Sels worden bij de doelverdediging geholpen door Toby Alderweireld, Dedryck Boyata, Jason Denayer, Thomas Vermaelen en Jan Vertonghen. De naam Pascal Struijck ontbreekt op de lijst aangezien het nog niet duidelijk is of hij zijn toekomst in België of in Nederland ziet. De kleine groep verdedigers kan eventueel wel hulp krijgen van Leander Dendoncker. De middenvelder voelt zich ook prima in de verdediging, dus Martínez heeft wat ruimte om te schuiven. Alles lijkt erop dat de Rode Duivels zich in de groepsfase alvast goed kunnen wapenen tegen Rusland, Denemarken en Finland.

Deze mannen moeten het doen op het middenveld en de aanval

Leander Dendoncker kan tijdens het EK een positie in de defensie innemen, maar in principe gaat hij mee om het middenveld te versterken. Verder is er centraal op het veld plek voor Dennis Praet, Youri Tielemans en natuurlijk Kevin De Bruyne en Hans Vanaken. De terugkeer van Axel Witsel is opvallend. Toch is het nog afwachten of de in januari geopereerde speler van Borussia Dortmund inderdaad op het EK verschijnt. Voor Witsel valt de definitieve beslissing op 11 juni. Dan moet blijken of hij fit genoeg is om de selectie te ondersteunen. Waar Axel Witsel de voorlopige selectie van Martínez nog heeft gehaald, is Marouane Fellaini opnieuw gepasseerd. De drie jaar dat hij bij de Rode Duivels afwezig was, blijkt voor de bondscoach een te lange periode. Geen Fellaini dus op dit aankomende EK.

Op de flanken kunnen we gaan genieten van de kunsten van Yannick Carrasco, Timothy Castagne, Thorgan Hazard, Thomas Meunier en Nacer Chadli. Voor de bekendmaking van de selectie hadden velen nog een groot vraagteken gezet achter de naam Chadli. Hij heeft het al een tijdje lastig bij zijn club Başakşehir, maar zijn ervaring én de optie om hem ofwel op de linker- ofwel op de rechterflank in te zetten, gaf de doorslag. In de aanval prijken de namen Eden Hazard, Dries Merten, Jérémy Doku en Leandro Trossard. Samen met Romelu Lukaku, Michy Batshuayi en Christian Benteke moeten zij het karwei voor België afmaken.

De reserves staan klaar om bij te springen

Voor het aankomende Europees Kampioenschap heeft de UEFA de maximale selectiegrootte uitgebreid van 23 naar 26 spelers. Nu alle 26 Rode Duivels bekend zijn, is het afwachten of iedereen fit blijft. Gelukkig heeft Roberto Martínez ook een indrukwekkende reservelijst opgesteld. De elf spelers die als reserve staan zijn: De Ketelaere, Foket, Heynen, Januzaj, Kaminski, Jordan Lukaku, Mechele, Saelemaekers, Sambi Lokonga, Vanheusden en Verschaeren. Het is erg afwachten of een van hen zich alsnog mag melden bij de 26 Belgen die naar het EK gaan. Maar ook zonder mannen als Kaminski, Januzaj en Vanheusden blijven de Rode Duivels kansrijk. België hoort samen met Frankrijk en Engeland zeker bij de grote favorieten voor dit Europees kampioenschap. Heb jij wel vertrouwen in Martínez en consorten? Voorspel dan nu alvast een EK-titel voor de Rode Duivels bij de bookmakers en misschien gaat het toernooi jouw een grote overwinning opleveren.